skip to Main Content
Stress Voor Kerst

Kerstmis als jaarlijkse deadline

Naar aanleiding van mijn workshop ‘Weg met de decemberstress’ en het verschijnen van mijn kerstplanner, werd ik door journaliste Niki van der Naald geïnterviewd over de planning rondom Kerst. Dit artikel verscheen in acht verschillende regionale kranten in Brabant, Zeeland, Gelderland, Limburg, Overijssel, Flevoland:

Decemberstress: zit die in ons hoofd of hebben we het aan het eind van het jaar écht drukker?

Gelukkig: pakjesavond is achter de rug! Nu nog drie maanden aan declaraties bijwerken, jaarcijfers inleveren, project ‘zus’ afronden en alvast een plan van aanpak voor project ‘zo’ maken, alle onbeantwoorde mails toch maar eens ‘replyen’, de zorgverzekering wijzigen, uitzoeken hoe het eigenlijk met die verzekering zit en borrels met collega’s en vrienden tussen de schoolopvoeringen en kerstvieringen van de kinderen inplannen. En o ja, kerst… Wat doen we daar eigenlijk mee?

Wie deze ‘december-to-do-lijst’ herkent of een lichte paniek bij zichzelf bespeurt, lijdt niet meteen aan decemberstress. Maar als nú de moed je al in de schoenen zinkt bij de gedachte aan wat er nog allemaal moet gebeuren, is het volgens Paul van Lange wel oppassen geblazen. “Als een gevoel van het niet meer beheersen van je agenda of een verlies van controle langdurig gaat overheersen, kan dat uiteindelijk echt stress veroorzaken en heeft dat ook invloed op je fysieke en mentale gestel”, zegt de hoogleraar sociale en organisatiepsychologie van de Vrije Universiteit Amsterdam.

Decemberstress is geen wetenschappelijk bewezen of beschreven ziekte. Maar dat mensen voor 31 december nog van alles willen regelen en zich al ‘druk, druk, druk’ naar de laatste dagen van het jaar toewerken, kan volgens Van Lange verklaard worden door de aard van de mens. Mensen zijn van nature gericht op structuur en planning, maar blijken vaak toch deadlinewerkers. Weliswaar zijn we beter dan dieren in staat om vooruit te kijken, maar daardoor overschatten we onszelf ook als iets nog ver weg ligt.

Weg met stress voor de Kerst

Dat geldt niet alleen op het vlak van werk, maar net zo goed voor de planning van de feestdagen, merkt Monique Lutz uit Bilthoven. Zij is als ‘professional organizer’ een van de aanbieders van een Workshop ‘weg met de kerststress’. Ze is deze week via een livestream op de computer te volgen en legt uit hoe cursisten – bijna allemaal vrouwen, ‘want zij zijn nu eenmaal de regelaars’ – kunnen voorkomen dat ze helemaal opgebrand aan de kerstdis zitten. Met behulp van een kerstplanner, waarin de feestdagen als een bijna militaire operatie stap voor stap gepland worden, laat Lutz zien hoe je minder gestrest de kerstdagen kunt vieren. “Daar is behoefte aan, ja. Vanuit mijn omgeving kreeg ik meer en meer de vraag of ik tips had om kerst nu eens een keer ontspannen te laten verlopen.”

Het is een luxeprobleem, beaamt Lutz. “Als kerst voor jou is: je moeder ophalen en boerenkoolstamppot eten, heb je weinig stress. De mensen die zich voor mijn cursus inschrijven, zijn vaak tweeverdieners, die vooral last van keuzestress hebben. Ze willen er een perfect feest van maken, maar merken elk jaar dat er toch dingen vergeten zijn of dat ze niet alles kunnen waarmaken.”

Planning is lastig

Langetermijnplanning zit niet in onze genen. Na de zomer, als er nog zeeën van tijd lijken te zijn, wordt er te veel hooi op de vork genomen, constateert hoogleraar Van Lange. Daar komen de meesten pas achter als het 1 december is en de maand begint die toch al voorbijvliegt vanwege vrije dagen en feestelijkheden. “Feitelijk is het ook vaak drukker aan het einde van het jaar. Omdat dan ook een aantal zaken afgerond moet zijn, zoals jaarcijfers of een project. Daarnaast zijn mensen ook ritueel gevoelig. Vergelijk het met de 39-jarige die voor zijn 40ste verjaardag nog eens de marathon wil hebben gelopen: mensen prenten graag een concrete datum in hun hoofd en zeggen ‘dat en dat moet dan gedaan zijn’.”

Is decemberstress een modeverschijnsel? De hoogleraar sociale psychologie betwijfelt dat. “Twintig jaar geleden moesten die dingen ook gebeuren”, stelt hij. “Het grote verschil is wel dat de hele maatschappij nu veel meer is gericht op verantwoording afleggen. Vroeger had je net zo goed collectieve afspraken, maar was het gemakkelijker ervan af te wijken. Nu wordt elke afspraak geformaliseerd in systemen. Het staat allemaal zwart-op-wit. Dat maakt het moeilijker om ervan af te zien.”

TIPS UIT DE KERSTPLANNER

  • Wie nu nog alles voor kerst moet regelen, loopt al achter op het schema van de kerstplanner. Het moet duidelijk zijn met wie het gevierd wordt. ‘Maak concrete plannen voor hoe je het wil vieren. Bespreek ze met de mensen die verwachtingen hebben (die je niet gaat waarmaken)’
  • Inpakpapier, kerststrikken en decemberzegels moeten echt al in huis zijn.
  • De komende week: bellen met de kapper, zoeken van gerechten, kerstmenu samenstellen en boodschappenlijsten maken.
  • De week voor kerst is het volgens de kerstplanner tijd om de deurkrans te kopen, te checken of er genoeg batterijen zijn voor het speelgoed en bestellingen bij bakker, poelier of slager te plaatsen.
  • Twee dagen voor kerst: naar de kapper, boodschappen doen en zo veel mogelijk het diner voorbereiden.

Wil jij de kerstplanner ook gebruiken?

Stuur een mail naar monique@meerruimte.nu en ik stuur hem naar je toe.

Kerstmis als jaarlijkse deadline

 

Dit bericht heeft 0 reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back To Top